Benjamín Hites cierra un gran fin de semana ganando por segunda vez en Indianápolis

Un fin de semana de ensueño vivió el chileno Benjamín Hites (Fiat-The Collection) en el emblemático Autódromo de Indianápolis (Estados Unidos) al ganar las dos carreras de la quinta fecha del Campeonato Norteamericano Ferrari Challenge y acortar a 28 puntos la diferencia con el líder del certamen, el estadounidense Cooper MacNeil.

En una extraordinaria partida desde la posición número 2, Hites le arrebató la primera posición a MacNeil para adueñarse de esta hasta el final de la carrera, sacándole una ventaja de 8 segundos y 166 milésimas. El nacional mantuvo un ritmo demoledor hasta cruzar la meta por segunda vez como ganador, en una situación inédita para el automovilismo chileno.

Es un honor para mí hacer historia. Creo que nunca antes un chileno había ganado una prueba acá y yo lo conseguí dos veces. No fue fácil ante un rival tan experimentado como MacNeil, quien hoy (domingo) ganó la pole position y que hace dos semanas fue tercero en Le Mans en un GTLM. Afortunadamente, me la jugué en la partida, cerrándome en la curva, frenando más adentro y sosteniendo la posición, logrando el objetivo del primer lugar”, comentó Hites luego de recibir dos trofeos: uno como vencedor y el otro por el giro más rápido al circuito.

Los dos triunfos consecutivos del representante de Fiat no fueron casualidad. El piloto está corriendo paralelamente el torneo Top Race Series de Argentina con entrenadores en ese campeonato y también en el Ferrari Challenge. Además, entrena en pistas trasandinas y estadounidenses, lo que se suma, durante la semana, a carreras en simuladores más una preparación física y sicológica.

No es llegar, correr y ganar. Detrás de cada competencia o resultado hay una preparación intensa e íntegra. Yo elegí ser piloto profesional gracias al apoyo de la familia y de mis auspiciadores. He trabajado mucho para llegar a este podio y estar segundo en el ranking del Ferrari Challenge. Ahora más cerca del puntero. La idea es alcanzarlo ganando las dos fechas que restan”, explicó Hites.

Este año el autódromo de Indianápolis cumplió 110 años. La superficie original era de ladrillos. Poco a poco se fue reemplazado la superficie de ladrillos por asfalto hasta completar el cambio en 1961, dejándose intactas una yarda de ladrillos en la línea de meta, lo que le valió el apodo Brickyard (yarda de ladrillos). La tradición indica que cada ganador de cualquier categoría que se dispute ahí, debe besar los ladrillos en una breve pero significativa ceremonia. Y Benjamín la beso en dos ocasiones consecutivas.

Fue emocionante estar ahí el sábado y repetirlo el domingo. Los que han besado esos ladrillos son pocos y ahora me tocó a mí como el primer chileno en hacerlo y en dos oportunidades. Para mí es histórico porque es la primera vez que corría en Indianápolis. Sólo conocía el circuito por las 500 Millas”, dijo emocionado el piloto junto a sus padres, que lo acompañan a todas sus presentaciones.

Benjamín Hites regresará a Chile este miércoles 31, pero deberá viajar este jueves 1 de agosto a la próxima fecha del Campeonato Argentino Top Race Series que será los días 2, 3 y 4 en San Nicolás, a 120 kilómetros de Buenos Aires.

RESULTADOS CARRERA 2 QUINTA FECHA

1° Benjamín Hites / Chile / 29 minutos, 59 segundos y 668 milésimas
2° Cooper MacNeil / Estados Unidos /  a 8”166
3° Martín Burrowes / Canadá / a 18”162
4° Joel Weinberger / Estados Unidos / a 19”443
5° Marc Muzzo / Estados Unidos / a 24”871

RANKING FERRARI CHALLENGE 2019

1° Cooper MacNeil / Estados Unidos /  190 puntos
2° Benjamín Hites / Chile / 162
3° Martín Burrowes / Canadá / 102
4° Marc Muzzo / Estados Unidos / 83
5° Thomas Tippl / Estados Unidos / 80

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Publicado por Daniel Arellano
Fuente y foto: Prensa Benjamín Hites