Benjamín Hites disputará este fin de semana la segunda fecha del Ferrari Challenge

Pese la fama de ser uno de los autódromo más difíciles de Estados Unidos, el piloto chileno Benjamín Hites (Ferrari/Fiat -The Collection) saldrá a la pista este fin de semana para lograr un podio durante la segunda fecha del Campeonato Norteamericano Ferrari Challenge Copa Pirelli, donde está segundo en el ranking a sólo cuatro puntos del líder, el estadounidense Cooper MacNeil (Ferrari-Corsa)

Benjamín (19 años) tuvo un excelente debut en la primera fecha de la temporada en Austin, Texas, con un primer y segundo lugar en las dos carreras iniciales, sumando 36 puntos. En tanto su rival Cooper Mac Neil, fue segundo y primero, obteniendo además la pole position que le permitió aventajar al nacional para totalizar 40 puntos para el ranking.

En esta ocasión los Ferrari Challenge Copa Pirelli debutarán en la ondulante pista de Sebring, un pista de cemento que fue un aeródromo militar hasta fines de la década de 1940, convirtiéndose en un autódromo en 1952. Hites se encuentra hace diez días en Norteamérica preparándose para la segunda fecha del Ferrari Challenge en el mítico autódromo estadounidense que tiene fama por su compleja superficie.

“Han sido días muy intensos, con entrenamientos diarios físicos, técnicos y virtuales, como por ejemplo usar el simulador GPX Lab que me permitió saber cómo es el piso y las curvas de la pista de Sebring, famosa por sus ondulaciones que hace muy compleja la conducción de un auto”, comentó el piloto en las horas previas a los entrenamientos libres en su Ferrari 488 que parten este jueves 4. 

La acción comenzará este viernes 5 con las tandas clasificatorias. La prueba largará  el sábado 6 a las 14:55 con 30 minutos de carrera. La jornada el domingo 7 será a partir de las 13:50 con 30 minutos de giros al circuito. 51 pilotos participarán en el trazado clásico de 3,74 millas y 17 vueltas.

“Estoy preparado como nunca para esta carrera donde el objetivo será subirme al podio. Tendré un rival fuerte como lo es Cooper MacNeil, el actual líder, pero mi foco está en superarlo y alcanzar la punta del campeonato pese a que varios de mis rivales ya conocen la pista, en cambio yo recién este jueves debutaré en ella”, indicó Hites, quien se enfrentará a experimentados pilotos como el propio MacNeil (26 años), quien hace dos semanas corrió las 12 Horas de Sebring, además posee cuatro actuaciones en las 24 Horas de Le Mans con un tercer puesto en su categoría en 2017 y dos quintos lugares en 2014 y 2018.

Esta será la primera vez que el Campeonato Ferrari Challenge visita el circuito ubicado al sur de Florida, lo que significa que muchos pilotos, entre ellos el chileno, no están familiarizados con sus características particulares, salvo el estadounidense MacNeal, entre otros, quien obtuvo el lugar 21° en las 12 Horas de Sebring, lo que le da un hándicap sobre el resto de los participantes.

El autódromo ubicado sobre un antiguo aeródromo militar y actualmente Aeropuerto Regional de Sebring, cuenta con dos curvas críticas, la 1 y la 17, que tienen ondulaciones significativas y que requerirán compromiso y precisión para ser tomadas con éxito. Los participantes llegarán en la séptima marcha y deberán reducir la velocidad a la cuarta. También existe uno de los peores baches del circuito, lo que dificulta enormemente la aplicación de energía de los autos con una potencia que puede llegar a los 320 kilómetros por hora.

TRANSMISIÓN EN VIVO

La etapa norteamericana de Ferrari Challenge se transmitirá en vivo a través de live.ferrari.com para todas las rondas independientes que se realizarán en 2019. Para quienes deseen ver en vivo las pruebas, la transmisión se iniciará a las 9:30 del sábado y concluirá después del podio a las 15:35, y volverá a comenzar a las 9:40 del domingo y finalizará después del podio a las 14:30 horas.

Publicado por Daniel Arellano
Fuente y foto: Prensa Benjamín Hites