«Chaleco» López es el campeón de la categoría Prototipos Ligeros en el Dakar 2022

Francisco «Chaleco» López (Copec-Red Bull-Maxus-Can Am-BCI Seguros) no ganó etapas en el Dakar 2022, pero se adjudicó el tercer Touareg como el número uno en la categoría Prototipo Ligeros realizando una carrera inteligente de principio a fin junto al navegante Juan Pablo Latrach, registrando un total de 45 horas, 50 minutos y 51 segundos para los 8.375 kilómetros recorridos entre el 1 y 14 de enero.

Seguramente el piloto maulino había armado varias estrategias para afrontar la compleja competencia en el invierno saudí, con mucho frío en las mañanas y en los atardeceres. Pero ya desde el primer día se enfrentó a un joven y talentoso piloto como es el estadounidense Seth Quintero, con ansias de victoria y de récords, pero que en la Etapa 2 sufrió serios problemas mecánicos, quedando botado en el desierto y sin ninguna posibilidad de ganar su segunda intervención en el Dakar.

Ahí López sentenció la prueba y debió modificar la estrategia cuando desde la misma Etapa 2 comenzó a liderar la competencia, administrando cada día las diferencia con sus adversarios que finalmente la extendió por casi una hora el último día, pese a los primeros lugares en cada etapa del norteamericano, pero reenganchado y fuera de competencia.

Definitivamente, fue una carrera muy conservadora. Fuimos de menos a más. Esta es una carrera de resistencia donde pudimos hacer una buena navegación, no tuvimos muchos problemas, no perdimos tiempo todos los días. Esta competencia el que la gana es el que es más constante, el que tiene menos inconvenientes. Fuimos un equipo que lejos lo hizo bien, no rompimos e hicimos un buen trabajo y finalmente nos hace ser los vencedores. El año pasado fue diferente porque fuimos atacando, atacando, atacando; ahora fuimos conservando que es muy diferente, es otra forma de afrontar la competencia, pero igual la disfrutamos harto con Juan Pablo Latrach”, indicó «Chaleco» a su llegada a Jeddah.

Gracias a su regularidad, el deportista maulino fue consolidando poco a poco su estatus de líder en la categoría de Prototipos Ligeros. El ahora piloto oficial del Team Can-Am South Racing no vio nunca su liderato amenazado en ningún momento, pese a los esfuerzos realizados por sus rivales. El chileno, ganador en SSV en 2019 el 2021 en la serie T4, consigue su tercer título del Dakar, el primero en T3, que es una categoría más libre que la SSV T4, con una brida más abierta y el auto más ancho.

El binomio Francisco López-Juan Pablo Latrach y todo su equipo llegarán a Chile este domingo 16 de enero a las 10:00 horas vía Air France.

RESULTADOS FINALES PROTOTIPOS LIGEROS

Etapa 12 Bisha – Bisha (680 kms totales / 164 de especial)

1° Seth Quintero-Dennis Zenz / USA / OT3 / 1 horas 48 minutos 46 segundos

2° Sebastian Eriksson-Wouter Rosegaar / SWE / Can-Am / +01’23”

3° Francisco Chaleco López-Juan Pablo Latrach / CHI / Can-Am / +05’31”

32° Luis Eguiguren-Matías Vicuña / CHI / Herrador / +1:05’49”

CLASIFICACIÓN GENERAL PROTOTIPOS LIGEROS

1° Francisco Chaleco López / CHI / Can-Am / 45 horas 50 minutos 51 segundos

2° Sebastian Eriksson-Wouter Rosegaar / SWE / Can-Am / +51’28”

3° Cristina Gutiérrez-Francois Cazalet / ESP-FRA / OT3 / +4:34’43”

14° Luis Eguiguren-Matías Vicuña / CHI / Herrador / +13:31’18”

SIDE BY SIDE / Etapa

1° Rokas Baciuska-Oriol Mena / LTU-ESP / 1 hora 51 minutos 15 segundos

6° Lucas del Río-Américo Aliaga / CHI / Can-Am / +24’16”

SIDE BY SIDE / Clasificación General

1° Austin Jones-Gustavo Gugelmin / USA-BRA / 47 horas 22 minutos 50 segundos

37° Lucas del Río-Américo Aliaga / CHI / Can-Am / +37:44’21”

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Publicado por Daniel Arellano
Fuente y foto: Prensa «Chaleco» López