“Chaleco” López viajará a Lima con la convicción de finalizar entre los cinco mejores del Dakar

A primera hora de este jueves 3 de enero, Francisco Chaleco López y el navegante Álvaro León emprenderán vuelo a Lima para afrontar la versión 41° del Dakar que se efectuará entre los días 6 y 17 de enero en el desierto peruano. Será la primera ocasión del curicano sobre un vehículo Side by Side (SxS) de cuatro ruedas en el ámbito mundial, luego de retirarse de las motos en 2014.

Con dos terceros lugares en las dos ruedas (2010 y 2013), “Chaleco” entrará a las dunas incaicas con la convicción de estar entre los cinco mejores de la categoría que tendrá a 34 binomios en competencia, donde tendrá que luchar con ganadores del Quads como el ruso Sergei Kariakin (2017), el nacional Ignacio Casale (2014 y 2018) o el ex motociclista español Gerard Farres (3º en 2017).

Del mundo del off road estarán el estadounidense Casey Currie mientras que el equipo Xtreme Plus Polaris tendrá al galo Eric Abel, ganador del Merzouga Rally en 2013 y 2º en 2018. Yamaha tendrá, además de Casale, al local Alexis Hernández, ex hombre de Quads, que buscará el podio.

“Chaleco” correrá en un Can-Am del equipo South Racing Can-Am con una amplia trayectoria y experiencia en la prueba de rally cross country más difícil del mundo. El modelo será un Maverick especialmente preparado para las dunas y el desierto.

“Voy al Dakar con la convicción de estar entre los cinco primeros. Si hay posibilidades de estar en el podio, la pelearé. Estoy muy motivado y me siento muy contento de volver al Dakar. Estar en la arena es como volver a mi hábitat, navegando y haciendo mecánica como lo viví durante tantos años obteniendo dos podios.”, manifestó Francisco López.

Este será el octavo Dakar de Chaleco y el primero en SxS. Los primeros kilómetros en la nueva categoría fueron a fines de 2017 en el desierto chileno. Para llegar en las mejores condiciones a Perú compitió en el Desafío Inca 2018, donde abandonó, y en un Baja Atacama en Copiapó, donde ganó. En el mismo desierto de Atacama realizó los últimos preparativos junto al navegante Álvaro León, de una amplia experiencia en el Dakar.

La primera participación de “Chaleco” en el Dakar fue en 2007, en África, en la categoría Motos, abandonando la competencia. Volvió a correrla en 2010, conquistando el tercer lugar. En 2011 fue cuarto. En 2012 volvió a abandonar, pero en 2013 repitió la tercera posición. 2014 fue su última participación, año en que abandonó.

Publicado y editado por Daniel Arellano
Fuente y foto: Prensa “Chaleco” López